ภาพยนตร์อาชญากรรมส่วนใหญ่เริ่มต้นในปัจจุบันและก้าวไปข้างหน้า แต่ฟิล์มนัวร์จะย้อนกลับไปในอดีต พระเอกนัวร์ถึงวาระก่อนที่เรื่องราวจะเริ่มขึ้น – โดยโชคชะตาโชคร้ายหรือตัวละครที่มีข้อบกพร่องของเขาเอง ภาพยนตร์อาชญากรรมบางครั้งแสดงให้เห็นถึงผู้ชายที่ดีที่เลว พระเอกนัวร์ไม่เคยมีดีแค่หลอกตัวเองใช้ชีวิตโดยไม่รู้ด้านมืดของตัวเองจนกระทั่งเหตุการณ์แสดงให้เขาเห็น  หนังใหม่ มาสเตอร์

“Out of the Past” (1947) เป็นหนึ่งในภาพยนตร์นัวร์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดเรื่องหนึ่งของชายคนหนึ่งที่พยายามทำลายอดีตและความอ่อนแอของเขาและเริ่มต้นใหม่อีกครั้งในเมืองด้วยงานใหม่และสาวคนใหม่ . ภาพยนตร์เรื่องนี้นำแสดงโดยโรเบิร์ตมิทชัมผู้ซึ่งมีแววตาที่อ่อนล้าและน้ำเสียงที่พูดน้อยซึ่งการแสดงตนในฐานะคนรุนแรงที่ห่อหุ้มด้วยความเฉยเมยทำให้เขากลายเป็นนักแสดงนัวร์ตามแบบฉบับ เรื่องราวเปิดขึ้นก่อนที่เราจะได้เห็นเขาด้วยซ้ำเมื่อมีปัญหาเข้ามาในเมืองเพื่อตามหาเขา ชายคนหนึ่งจากอดีตเคยเห็นเขาสูบแก๊สและตอนนี้ชีวิตเก่าของเขาเอื้อมมาดึงเขากลับมา

มิทคุมรับบทเป็นเจฟฟ์เบลีย์ซึ่งมีชื่อว่าเจฟฟ์มาร์คัมเมื่อเขาทำงานเป็นส่วนตัวในนิวยอร์ก ในสมัยนั้นเขาได้รับการว่าจ้างจากนักเลงชื่อวิทสเตอร์ลิง ( เคิร์กดักลาสซึ่งมีบทบาทสำคัญในช่วงต้น) เพื่อติดตามผู้หญิงคนหนึ่งชื่อเคธี่มอฟแฟต ( เจนเกรียร์ผสมความเซ็กซี่และการทรยศหักหลังอย่างไม่อาจต้านทานได้) เคธี่ยิงสเตอร์ลิงสี่ครั้งตีเขาหนึ่งครั้งและคาดว่าจะเหลือเงิน 40,000 ดอลลาร์ สเตอร์ลิงต้องการให้เจฟฟ์พาเธอกลับมา ไม่ใช่เขาบอกว่าเขาต้องการแก้แค้น: “ฉันแค่อยากให้เธอกลับมาเมื่อคุณเจอเธอคุณจะเข้าใจดีขึ้น”

เรื่องราวทั้งหมดนั้นและอื่น ๆ อีกมากมายถูกเล่าย้อนหลัง เมื่อเราพบกับเจฟฟ์ในตอนต้นของภาพยนตร์เรื่องนี้มันอยู่ในบรรยากาศอันงดงามริมทะเลสาบในเซียร์ราสที่ซึ่งเขามีแขนโอบรัดผู้หญิงที่เขารักแอน (เวอร์จิเนียฮัสตัน) เขาก้มลงจูบเธอเมื่อจิมมี่ (ดิ๊กกี้มัวร์) เด็กหูหนวกและเป็นใบ้มาขัดจังหวะที่ทำงานให้เขาที่สถานี จิมมี่ใช้ภาษามือเพื่อบอกว่ามีคนแปลกหน้าอยู่ที่สถานีเพื่อถามหาเขา ชายคนนี้เป็นปืนรับจ้างของสเตอร์ลิงชื่อโจสเตฟาโนส (พอลวาเลนไทน์) และเขาบอกเจฟฟ์ว่าสเตอร์ลิงต้องการพบเขาในบ้านพักริมทะเลสาบทาโฮ

เจฟฟ์พาแอนเดินทางตลอดทั้งคืนไปยังทาโฮโดยใช้การเดินทางนี้เพื่อเล่าเรื่องราวของเขาให้เธอฟัง – ชื่อจริงอดีตที่แท้จริงของเขาเขาติดตาม Kathie Moffat ไปเม็กซิโกและตกหลุมรักเธอได้อย่างไร (“ แล้วฉันก็เห็นเธอออกมาจากดวงอาทิตย์และฉันก็รู้ว่าทำไมวิทถึงไม่สนใจแกรนด์ 40 คนนั้น”) เขาบอกแอนมากขึ้นเช่นกัน: เขาโกหกสเตอร์ลิงอย่างไรเกี่ยวกับการตามหาเคธี่เขาและเคธี่ หลุดออกไปที่ซานฟรานซิสโกและคิดว่าพวกเขาสามารถมีชีวิตอยู่ได้โดยปราศจากอดีตซึ่งฟิชเชอร์ (สตีฟโบรดี้) อดีตหุ้นส่วนของเจฟฟ์มองเห็นได้อย่างไร ฟิชเชอร์ตามพวกเขาไปที่กระท่อมห่างไกลที่ซึ่งเคธี่ยิงเขาเสียชีวิตทิ้งเจฟฟ์ไว้กับศพและสมุดธนาคารเผยว่าเธอขโมยเงิน 40,000 ดอลลาร์ไปแล้ว

เรื่องราวใช้เวลาเล่าทั้งคืนของเจฟฟ์และใช้เวลา 40 นาทีในภาพยนตร์เรื่องนี้ จากนั้นเรากลับมาที่ปัจจุบันอีกครั้งที่ประตูลอดจ์ของสเตอร์ลิง แอนขับรถออกไปและเจฟฟ์ก็เดินขึ้นรถไปพบกับอดีตของเขา ในลอดจ์ไม่ใช่เรื่องน่าแปลกใจเลยเขาพบว่าเคธี่กลับมาอยู่กับสเตอร์ลิงอีกครั้ง สเตอร์ลิงนี้เป็นชิ้นงาน เขาไม่เพียง แต่พาเคธี่กลับมาหลังจากที่เธอยิงเขาเท่านั้นเขายังต้องการจ้างเจฟฟ์อีกครั้งหลังจากที่เขาหักหลังเขา คราวนี้เขาต้องการให้เขาจัดการกับลีโอนาร์ดอีลส์นักบัญชีในซานฟรานซิสโกที่เก็บหนังสือของสเตอร์ลิงและแบล็กเมล์เขาด้วยภัยคุกคามที่เกี่ยวข้องกับกรมสรรพากร

การพบกันระหว่างมิทชัมและดักลาสเปิดฉากด้วยอารมณ์ขันที่เงียบมากจนอาจผ่านไปโดยไม่มีใครสังเกตเห็น “บุหรี่?” ข้อเสนอดักลาส “สูบบุหรี่” มิทคุมพูดพร้อมกับถือบุหรี่ในมือขึ้น มีบางอย่างเกี่ยวกับช่วงเวลานั้นทำให้ฉันรู้สึกแปลก ๆ เสมอเหมือนอยู่นอกหนังและฉันถาม Mitchum เกี่ยวกับเรื่องนี้หลังจากการฉายภาพยนตร์เรื่อง Out of the Past ในเทศกาลภาพยนตร์เวอร์จิเนีย

“พวกคุณมีความคิดที่จะปิดปากเกี่ยวกับการสูบบุหรี่หรือไม่” ฉันถามเขา.

“ไม่ไม่.”

“เพราะมีการสูบบุหรี่ในภาพยนตร์เรื่องนี้มากกว่าในภาพยนตร์เรื่องอื่น ๆ ที่ฉันเคยเห็น”

“เราไม่เคยคิดถึงเรื่องนี้เลยเราแค่สูบบุหรี่และฉันไม่ประทับใจในเรื่องนั้นเพราะฉันไม่ซื่อสัตย์ต่อพระเจ้ารู้ว่าฉันเคยดูภาพยนตร์เรื่องนี้จริงๆ”

“ คุณไม่เคยเห็นเหรอ”

“ฉันแน่ใจว่าฉันมี แต่มันนานมากจนฉันไม่รู้”

นั่นคือ Mitchum สำหรับคุณนักแสดงที่ยอดเยี่ยมที่ส่งผลกระทบต่อการทำงานของเขาที่เบื่อหน่าย

มีการสูบบุหรี่จำนวนมากใน “Out of the Past” มีการสูบบุหรี่เป็นจำนวนมากในนัวร์ทุกแห่งแม้กระทั่งคนสมัยใหม่เพราะมันเข้ากับอาณาเขต สุขภาพที่ดีสำหรับตัวละครนัวร์เริ่มต้นด้วยการไม่ถูกฆ่า แต่ภาพยนตร์บางเรื่องใช้การสูบบุหรี่เช่นเดียวกับเรื่องนี้ ในฉากด้วยกันก็จะมีความยุติธรรมที่จะบอกว่า Mitchum และดักลาสควันในแต่ละอื่น ๆ ในรูปแบบระเหยของการฟันดาบ ผู้กำกับคือJacques Tourneurปรมาจารย์ด้านดราม่ามืดที่ RKO และมีชื่อเสียงจากเรื่อง ” Cat People“(1942) และ” I Walked with a Zombie “(1943) เขาทำงานที่นี่เป็นครั้งที่สามร่วมกับนักถ่ายภาพยนตร์นิโคลัสมูซูราก้าผู้เชี่ยวชาญด้านเงา แต่ยังเกี่ยวกับแสงและ Musuraca ก็พ่นแสงเข้าไปในช่องว่างระหว่างทั้งสอง นักแสดงดังนั้นเมื่อหายใจออกควันจะมองเห็นเป็นเมฆสีขาวสว่าง  ดู หนัง ดอด คอม

มิทชัมและดักลาสคิดว่าเรื่องนี้เกี่ยวข้องกับการประลองเจตจำนงระหว่างพวกเขาในความเป็นจริงทั้งคู่เป็นเครื่องมือของผู้หญิงที่ทุจริต Kathie ทรยศผู้ชายทั้งสองมากกว่าหนึ่งครั้งและยังมี Meta Carson (Rhonda Fleming) ซึ่งเป็น “เลขา” ผู้ร้อนแรงของ Eels ซึ่งเป็นนักบัญชี สิ่งที่น่าสนใจคือวิธีที่เจฟฟ์ตัวละครมิทชัมก้าวไปข้างหน้าแม้จะรู้ว่ากำลังทำอะไรกับเขา เขากลับมามีส่วนร่วมอีกครั้งกับสเตอร์ลิงและเคธี่ได้อย่างไรแม้จะมีประวัติทั้งหมดร่วมกันและเขาเห็นด้วยอย่างไรเมื่อเมตาแนะนำให้พบกับปลาไหลแม้ว่าเขาจะรู้และยังพูดว่า “ฉันคิดว่าฉันอยู่ในกรอบ” และชี้ให้เห็น ว่าเขาได้รับเครื่องดื่มเพื่อให้ภาพพิมพ์ของเขาติดอยู่บนแก้ว

ฉากในซานฟรานซิสโกซึ่งเกี่ยวข้องกับการฆาตกรรมปลาไหลที่อยู่ของบันทึกภาษีและการซื้อขายสองครั้งของเมตาคาร์สันนั้นช่างเป็นวงกตมันช่างน่าทึ่งแม้แต่ตัวละครก็สามารถเข้าใจได้ว่าใครเป็นคนข้ามสองครั้งและทำไม รายละเอียดไม่สำคัญ สิ่งที่สำคัญคือวิธีที่เจฟฟ์ผู้แข็งแกร่งที่ฉลาดข้างถนนเข้าไปมีส่วนร่วมในการเผชิญหน้ากับสามัญสำนึกสัมผัสกับกับดักคิดว่าเขาสามารถเดินผ่านมันไปได้และยังคงหลงใหลใน Kathie Moffat

เขาเผยให้เห็นความหมกมุ่นในเม็กซิโกเป็นครั้งแรกเมื่อ Kathie อ้างว่าเธอไม่ได้รับ 40 grand

“แต่ฉันไม่ได้เอาอะไรเลยฉันไม่เจฟคุณไม่เชื่อฉันเหรอ”

“ที่รักฉันไม่สน”

และในเวลาต่อมาแม้ว่าเขาจะบอกเธอว่า “คุณเป็นเหมือนใบไม้ที่สายลมพัดจากรางหนึ่งไปยังอีกบานหนึ่ง” เขาก็ดึงดูดเธอล่อลวงในขณะที่บางครั้งผู้ชายก็ทำในสิ่งที่พวกเขารู้ว่าผิดและอันตราย

ฟิล์มนัวร์เป็นที่รู้จักในเรื่องบทสนทนาของคนฉลาด แต่บทภาพยนตร์เรื่อง “Out of the Past” อ่านเหมือนกวีนิพนธ์เรื่อง one-liners มันมาจากนวนิยายเรื่องBuild My Gallows Highในปีพ. ศ.

แต่นักวิจารณ์ Jeff Schwager ได้อ่านบทภาพยนตร์ทุกเวอร์ชันสำหรับบทความ Film Comment ในปี 1990 และเขียนว่า: “บทของ Mainwaring ไม่ค่อยดีนักและในร่างฉบับหนึ่งมีการบรรยายด้วยเสียงพากย์ที่น่ากลัวโดยคนหูหนวกบทของ Cain คือ เขียนซ้ำทั้งหมดและแย่กว่านั้นมันถูกทิ้งโดยสิ้นเชิงบทสนทนาที่ยอดเยี่ยมจริงๆแล้วเป็นผลงานของ Frank Fenton นักเขียนภาพยนตร์ B ที่มีเครดิตที่รู้จักกันดีคือ ‘Wings of Eagles’ ของ John Ford

ฟังคำดูถูกที่สเตอร์ลิงทำให้ปืนรับจ้างของเขาเงียบสเตฟาโนส: “สูบบุหรี่โจ” และ “คิดถึงเบอร์โจ” ฟังโจเล่าให้เจฟฟ์ฟังว่าเขาพบปั๊มน้ำมันได้อย่างไร: “มันเป็นโลกใบเล็ก” เจฟ: “ใช่หรือป้ายใหญ่” Kathie พูดว่า “ฉันเกลียดเขาฉันขอโทษที่เขาไม่ตาย” Jeff: “ให้เวลาเขาหน่อย” เพื่อนคนขับรถแท็กซี่ของเจฟฟ์มอบหมายให้หางเครื่อง Meta Carson: “ฉันเสียเธอไป” Jeff: “เธอคุ้มที่จะเสีย” Jeff to Kathie: “ออกไปได้ไหมฉันต้องนอนในห้องนี้” Kathie to Jeff: “คุณไม่ดีและฉันก็ไม่ใช่ฉันนั่นคือเหตุผลที่เราสมควรได้รับซึ่งกันและกัน” และในการแลกเปลี่ยนที่โด่งดังที่สุดของภาพยนตร์ Kathie บอกเขาว่า “ฉันไม่อยากตาย” เจฟ: “ฉันก็ไม่เหมือนกันที่รัก แต่ถ้าฉันต้องทำ    ดู หนัง เว็บ มาสเตอร์

ฉากสุดท้ายของภาพยนตร์ระหว่างแอนสาวบ้านเกิดกับจิมมี่เด็กรับจ้างของเจฟฟ์ที่ปั๊มน้ำมันสะท้อนให้เห็นถึงความมืดมนทางศีลธรรมของภาพยนตร์ด้วยความคลุมเครือที่เงียบสงบ ฉันจะไม่เปิดเผยรายละเอียด แต่เมื่อจิมมี่ตอบคำถามของแอนเขากำลังบอกเธอในสิ่งที่เขาเชื่อสิ่งที่เขาคิดว่าเธออยากจะเชื่อหรือสิ่งที่เขาคิดว่ามันจะดีที่สุดสำหรับเธอที่จะเชื่อ?